Notre savoir-faire

 

Nulle part ailleurs vous ne trouverez une distillerie cultivant une partie de son orge, se chargeant elle-même du maltage, possédant ses tonneliers, son chaudronnier résident et bénéficiant du demi-siècle d’expérience de David Stewart, Maitre de Chais et gardien des traditions et du savoir-faire The Balvenie.

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Notre orge

Our Rare Craft Notre orge

Notre orge

THE BALVENIE est la seule distillerie écossaise qui cultive encore sa propre orge et la transforme en malt.

Chaque année, nous récoltons l'orge de notre ferme s'étendant sur 400 hectares, Balvenie Mains, comme nous l'avons toujours fait. La seule concession que nous ayons faite au 21ème siècle est l'utilisation d'une moissonneuse-batteuse lorsque la récolte est prête à être moissonnée. À cette différence près, le rituel n'a pas changé depuis un siècle.

SAVOIR-FAIRE Nº 2

Nos aires de maltage

Nos aires de maltage

Our Rare Craft Nos aires de maltage

Nos aires de maltage

THE BALVENIE est la seule distillerie des Highlands d’Ecosse à encore posséder des aires de maltage traditionnelles encore en activité.

Après avoir plongé les grains dans de l’eau de source locale, nous les étalons sur les aires de maltage. L’orge s’échauffe en commençant à germer. La germination doit être homogène, c’est pourquoi nos quatre malteurs la retournent quatre fois par jour, jusqu’à ce qu’elle soit prête pour le touraillage. Là, elle est séchée au feu de charbon et de tourbe, en quantité soigneusement pesée, pour accentuer la complexité de notre whisky.

SAVOIR-FAIRE Nº 3

Notre chaudronnier

Notre chaudronnier

Our Rare Craft Notre chaudronnier

Notre chaudronnier

De tous les éléments qui façonnent The Balvenie, la forme et la taille des alambics comptent parmi les plus critiques. Aucune distillerie ne possède d’alambics semblables aux nôtres, tout en rondeur, avec le « Balvenie Bowl » permettant de concentrer et adoucir les arômes. Grâce à notre chaudronnier résident, ces outils capitaux, pour le moins imposants, demeurent en parfait état.

Si, grâce à nos chaudronniers rédisants, nous ne mettons en service que peu d'alambics neufs, sa fabrication reste toutefois un savoir-faire unique et un rituel immuable depuis plus d'un siècle: Nous commençons par couper une brassée de branches de genièvre, que nous faisons bouillir à l'intérieur, un procédé que l'on appelle en anglais « sweetening the still », comprenez "adoucir l'alambic" . Quelle quantité de genièvre ? Pendant combien de temps ? Eh bien, « une jolie botte et un bon moment » comme le dit notre chaudronnier avec son inimitable accent des Highlands, « c’est un art et non une science ». Il n’en est pas moins convaincu que si ce rituel se perdait un jour, un tout autre spiritueux émergerait des fûts.

SAVOIR-FAIRE Nº 4

Nos tonneliers

Nos tonneliers

Our Rare Craft Nos tonneliers

Nos tonneliers

Les fûts sont tellement importants pour le goût du whisky The Balvenie que nous ne confions leur préparation et leur entretien qu'à nos artisans travaillant sur place. Nos sept tonneliers actuels ont en moyenne vingt ans d'expérience et transmettent leur savoir-faire d'une génération à l'autre.

Certains fûts doivent être "grillés" juste assez pour ouvrir les pores mais pas au point de brûler le bois trop profondément. Année après année nos tonneliers réparent, fabriquent, remplissent et scellent chacun de nos fûts: tout un art! C'est parce que certains de nos fûts vont rester plus de 4 décennies dans notre distillerie que le travaille de nos tonneliers est essentiel.

SAVOIR-FAIRE Nº 5

Notre Maître de Chais

Notre Maître de Chais

Our Rare Craft Notre Maître de Chais

Notre Maître de Chais

Comment pouvons-nous décider quels fûts seront utilisés pour élaborer The Balvenie DoubleWood et lesquels nous laisserons pour qu'ils se reposent pendant deux décennies de plus ? Lesquels continueront à vieillir dans des tonneaux en chêne venus des bodegas, et riches du goût du sherry Oloroso ? Lesquels vieilliront dans des fûts de porto ? C'est le travail de notre Maître de Chais, David Stewart.

Son expertise inégalée permet de faire en sorte que chaque produit de notre gamme tire le meilleur parti de l'alchimie complexe du whisky, du bois et du temps... Possédant tout le savoir-faire nécessaire pour assurer la qualité constante du whisky The Balvenie, notre Maître de Chais est résolument tourné vers l'avenir, tout en étant fidèle à la tradition : c'est un pionnier quand il s'agit de découvrir de nouvelles manières de faire ressortir les mystères cachés dans chaque goutte. Après plus de 50 ans dans la profession, c'est devenu une seconde nature pour David.

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